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Patología Maligna de la mama

El cáncer de mama es la primera causa de muerte por cáncer en mujeres en Chile. Los principales factores de riesgo son la edad (afecta principalmente a mujeres mayores de 40 años) y el antecedente de tener un familiar directo con cáncer de mama.


Diagnóstico
Los exámenes que se realizan para detectar lesiones sospechosas son:

Mamografía Digital
Es uno de los principales métodos para la detección del cáncer de mama. Consiste en la toma de una radiografía de la mama para obtener una imagen y transmitirla a un computador, donde se analiza detalladamente, usando tecnología computacional de última generación que permite una resolución visual privilegiada.

La imagen obtenida es interpretada por radiólogos expertos en imágenes de la mama.
Para mujeres sin síntomas y sin antecedentes familiares de cáncer de mama, se recomienda una mamografía anual a partir de lo 40 años. Las pacientes con antecedentes familiares de cáncer de mama deben comenzar sus controles antes.
Este tipo de mamografía está especialmente indicada en mujeres jóvenes y en aquéllas de mama densa.


Ecotomografía mamaria
Se usa para confirmar la presencia o ausencia de una masa y para indicar la diferencia entre masas sólidas o líquidas (quísticas). Consiste en el uso de ondas de sonido de alta frecuencia para explorar el tejido mamario.


Resonancia magnética
Es un método no invasivo de exploración del tejido mamario que combina imágenes de escáner para conseguir una visión detallada de la mama y tejidos circundantes. Es un método complementario de estudio del cáncer de mama.

La resonancia magnética de la mama se utiliza en dos situaciones: en la mujer de alto riesgo, y en la paciente con diagnóstico confirmado de cáncer mediante biopsias percutáneas, donde se desea conocer con mayor precisión la extensión del tumor, de manera de planificar el tratamiento quirúrgico.


Biopsia de mama
Una vez que se sospecha un cáncer de mama, es necesario extraer un trozo de tejido mamario para ser examinado bajo microscopio.
Hay varios tipos de biopsia, y la mayoría de las veces este procedimiento se realiza bajo anestesia local y en forma ambulatoria.


Tratamiento
Para tratarlo, existen diferentes métodos, que pueden indicarse solos o combinados. Éstos son:

Cirugía
Las técnicas más usadas son la mastectomía parcial, mastectomía total, mastectomía radical modificada, biopsia de ganglio (linfonodo) centinela, disección axilar, y reconstrucción mamaria.
 

  • Mastectomía parcial: Es la extirpación del tumor canceroso, rodeado de tejidos mamario sano. Sólo se extirpa parte de la mama.
  • Mastectomía total: Es la extirpación completa de la mama, sin los ganglios axilares.
  • Mastectomía radical modificada: Consiste en la extirpación completa de la mama (incluyendo aréola y pezón) más los ganglios de la axila.
  • Biopsia de ganglio centinela: Es la extirpación de uno o pocos ganglios de la axila de la mama comprometida con cáncer. Es una técnica quirúrgica que debe ser realizada por expertos. Se trabaja en conjunto con medicina nuclear.
  • Disección axilar: Es la extirpación de los ganglios axilares del lado de la mama comprometida con cáncer.
  • Reconstrucción mamaria: La reconstrucción mamaria puede ser inmediata, es decir, en el mismo tiempo de la mastectomía o diferida (meses o años después). La reconstrucción inmediata tiene la ventaja de disminuir el trauma sicológico que puede significar para una mujer la pérdida de su mama, sin embargo no todas la pacientes son candidatas adecuadas para ello. La reconstrucción mamaria puede hacerse usando implantes o tejidos propios de las pacientes. A toda paciente sometida a mastectomía total se le debe ofrecer esta posibilidad. La elección de la técnica usada se hará de común acuerdo entre la paciente y los cirujanos reconstructivos.


Radioterapia
Consiste en el uso de radiación (rayos) de alta frecuencia para destruir células cancerosas. Los tratamientos generalmente se administran a través de visitas diarias durante 5 ó 6 semanas. Cada tratamiento dura unos pocos minutos, no es doloroso y no produce caída del pelo.


Quimioterapia
Consiste en el uso de drogas para dañar o destruir las células cancerosas. Éstas pueden administrarse por vía oral o intravenosa. La quimioterapia produce algunos efectos secundarios, como náuseas y vómitos, afortunadamente existen fármacos muy eficaces en el control de ellos. Otro efecto temido de la quimioterapia es la caída del pelo (alopecia), es importante destacar que será transitoria. La mayoría de las pacientes pueden continuar con sus actividades normales mientras reciben su tratamiento. En algunos casos, será necesario disminuir el ritmo laboral. La duración de la quimioterapia dependerá de cada caso en particular.


Hormonoterapia
Es el uso de medicamentos antiestrogénicos para bloquear o disminuir los efectos de las células cancerosas y se administran por vía oral. En general, son muy bien tolerados.

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